Timanttitutkimukset ja muut raskasmineraalitutkimukset maastossa ja laboratoriossa

Jäätikkösyntyiset maalajit, erityisesti moreeni, ovat jäätikön suoraan peruskalliosta louhimaa ja mukanaan kuljettamaa maa-ainesta. Siksi se sisältää, tosin voimakkaasti sekoittuneina ja laimentuneina, mineraalijälkiä jokaisesta jään matkallaan kohtaamasta kivilajista tai mahdollisesta malmista.

Malminetsijöille on onneksi, että joissakin malmityypeissä esiintyy vain sille ominaisia mineraaleja tai mineraaliseurueita, joita kutsutaan indikaattoreiksi. Ne ovat yleensä muita mineraaleja raskaampia, ja niitä voidaan sen vuoksi separoida moreenista tunnistettavaksi ja tutkittaviksi. Löydettyjä mineraalirakeita seurataan sitten jäätikön tulosuuntaan, kunnes päästään niin lähelle malmia, jotta se voidaan paikantaa kalliokairauksin.

Raskasmineraalitutkimukset soveltuvat etenkin timantti- ja kultamalmien, karbonatiittien ja alkalikivien (harvinaiset maametallit) etsintään, mutta myös litiummalmeilla ja joillakin korukivillä on omat indikaattorinsa. Avainosaamista on kyky löytää ja tunnistaa kaikki tärkeät indikaattorimineraalit moreeninäytteen useiden biljoonien rakeiden seasta. Toimivalta menetelmältä edellytetään yhtä hyvää herkkyyttä kuin kaikkein herkimmältä tunnetulta kemialliselta analyysimenetelmältä.

Esimerkkinä alla timantinetsinnän indikaattorimenetelmän kuvaus:

  • näytteenotto pohjamoreenista
  • raskasmineraalien esikonsentrointi
  • tutkittava konsentraatti raskasväliaineideilla ja magneettisella erottelulla
  • kiinnostavien rakeiden käsinpoiminta mikroskopoimalla ja varmistus pyyhkäisyelektronimikroskoopilla
  • varmistetut rakeet jatkotutkimuksiin
    - pää- ja hivenalkuainetutkimukset mikroanalysaattorilla
    - litosfäärisen vaipan paine ja lämpötila
    - timanttipotentiaali

arrow Ota yhteyttä asiantuntijoihimme

 
 

Lisää aiheesta

arrow Elektronioptiikka ja mikroanalytiikka